L R AS Publié le samedi 13 juillet 2019 - n° 285 - Catégories : R&D - innovation

Un appareil minuscule pour convertir la chaleur en énergie

Les ingénieurs de l'Université de l'Utah ont développé un appareil minuscule qui, selon eux, pourrait augmenter les performances des panneaux photovoltaïques et autres appareils électroniques, en convertissant la chaleur en énergie.

Différentes pistes existent pour traiter cette chaleur perdue, la plupart d’entre elles

sont encore au stade de la recherche. L’une d’elles est la génération thermoélectrique, qui peut produire de l'électricité à partir de différences de température. Les américains de l'Utah ont construit une puce de 5 x 5 mm comprenant deux tranches de silicium distantes de moins de 100 nanomètres. La puce est maintenue sous vide. L'une des tranches est chauffée, et l'autre refroidie, générant de l'électricité à partir du flux de chaleur. La difficulté est de placer les surfaces de silicium plus près que le millième de l'épaisseur d'un cheveu humain sans les toucher. C’est la clé du fonctionnement de la puce. Ce dispositif pourrait diriger l’électricité générée vers la batterie d’un ordinateur portable ou d’un appareil similaire, augmentant de plus de 50 % sa durée de vie. La puce convertirait la chaleur de la lumière solaire en électricité, et réduirait la température du système, empêchant ainsi sa dégradation.

https://www.pv-magazine.com/2019/07/12/waste-heat-is-not-cool-say-us-scientists/

PV Magazine du 12 juillet

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